Revoluciones Científicas

Thomas Kuhn, filósofo y científico norteamericano, escribió en 1962 un libro que rompió los paradigmas en la concepción de la ciencia: La estructura de las revoluciones científicas.

Según su hipótesis, la ciencia está basada en cambios abruptos y no en una evolución continua.

Esos cambios abruptos son las llamadas revoluciones científicas. La última revolución científica se dió a principios del siglo XX, con la creación de la teoría cuántica, resultado del trabajo de Planck, Einstein, Bohr, Heisenberg y Schrödinger, entre otros.

La creación de una nueva teoría, produce lo que se conoce como paradigma. Un paradigma es, en pocas palabras, una idea aceptada por consenso. Un ejemplo claro es la teoría electromagnética. El paradigma creado por la teoría de Maxwell es, hasta ahora, el más aceptado. Sin embargo, no es el único, pero si el que más resultados experimentales ha producido. Por esta razón, la comunidad científica en consenso, enseña en todas las universidades del mundo la teoría electromagnética de Maxwell.

Existen en realidad dos modalidades de hacer ciencia, la primera se entiende como trabajar en las predicciones de teorías aceptadas, o en otras palabras, ir rellenando los huecos que producen los paradigmas. Este tipo de ciencia, es un trabajo mecánico, los resultados no sorprenden a nadie, solo sirven para acentar la veracidad del paradigma en la comunidad. La otra forma de hacer ciencia, se encarga de descubrir fenómenos naturales con un enfoque no tradicional. Pocos en la historia han podido realizar este tipo de trabajos, pues es necesario desprenderse de las ideas preconcebidas en la escuela clásica. Atacar un problema científico sin las reglas básicas de la Física, es en casi todas las ocasiones, suicidos profesionales para los científicos que se atrevan, pero los que triunfan, son los líderes de las revoluciones científicas.

A su alrededor, crean nuevas áreas en la ciencia, donde antes no existía ninguna posibilidad de innovación. Los científicos vuelven a la tarea mecánica de rellenar huecos en el nuevo paradigma, hasta que finalmente llega a un límite, normalmente experimental. Es ahí, donde nuevas innovaciones o revoluciones puedan ampliar los horizontes.

Siguiendo la teoría de Kuhn, la próxima revolución científica se dará como resultado de alguna falla grave en las teorías físicas actuales. Desde mi perspectiva tendrá que ver con la teoría de la gravedad, la velocidad de la luz o la carga del electrón. En estos momentos, se sabe que la teoría gravitacional de Einstein no es suficiente para explicar la rotación de las galaxias ni la super estructura del universo. Una clara inconsistencia en la teoría actual. Una ruptura en el paradigma de Einstein ha sido encontrada desde algunas decadas atrás, pero la rigurosa estructura institucional y las propias normas que dirigen a la ciencia a nivel internacional han detenido avances prometedores. Actualmente, el paradigma creado a partir de dicha falla es la conocida como materia oscura, una propiedad física del espacio que no puede ser detectada por medios convencionales pero sin embargo tiene masa. La comunidad de cosmólogos se resisten a modificar la Teoría de la Relatividad General, en concreto, modificar la constante gravitacional.

Existen otras inconsistencias graves, como lo son, el tamaño del horizonte del fondo de microondas cósmico (CMB por sus siglas en inglés; quiere decir que la velocidad a la que se transmite la información en el universo joven, supera a la velocidad de la luz), la estructura a gran escala del universo o la aceleración que se observa en algunas fuentes lejanas.

¿La velocidad de la luz es constante en el tiempo? ¿La constante de gravedad es invariable temporalmente? ¿Existe la materia oscura? ¿La carga del electrón siempre es la misma? ¿La antimateria se encuentra en algún lugar del universo? ¿El universo es infinito? ¿La vida es algo común o algo extraordinarimente raro? ¿Qué es la conciencia?

La próxima revolución científica podría darnos las respuestas a estas preguntas, ¿Las respuestas cambiarían por completo la concepción que tenemos de la naturaleza? Ya Einstein demostró que el tiempo no es una constante. ¿Por qué las demás constantes tienen que serlo?

Como conclusión, Kuhn demostró que la ciencia es un mito, algo que no es absoluto. Es el resultado del contexto histórico. Tal vez en algunos años nos mirarán como nosotros a su vez miramos perplejos a la sociedad medieval de principios del milenio pasado.

Países:Bolivia:Viaje en Tren entre Sucre y Potosí

Creo que este viaje por Bolivia no se lo pueden perder. Las corridas no son diarias y son especiales porque realmente no viajas en Tren.

La via del tren tiene mas de cien años, era utilizada por las minas para transportar la plata. Estamos en el inicio de la ruta de la plata. Nosotros tomamos el tren en Sucre, en una antigua estación que parecia abandonada.

Una estación que tendria fácilmente mas de cien años. Habíamos apartado nuestros boletos un dia antes, aunque el sistema de apartado no existe. Fue un favor a medias, pues nos advirtieron que si no llegábamos temprano, venderian nuestras entradas. Las salidas del tren no son diarias, por lo tanto, esperábamos mucha gente en el tren.

Así que, llegamos temprano, hacia un frio terrible y la altura, aunque no nos habia afectado, si causa cierta incomodidad todo el tiempo. Pues no puedes correr ni hacer movimientos rapidos, todo lo tienes que hacer con calma.

Al llegar, había muchísima gente, no se parecía en nada a la estación que habíamos visitado un día antes. Nos formamos en la fila y afortunadamente alcanzamos aun boleto. Como los habíamos ido a pedir un día antes, aun tenían reservado nuestros asientos. Que por cierto, no son muchos, a lo mas unos 25.

El tren, en realidad no es un tren. Es uno de esos inventos americanos que se basa en la improvisación. El tren en realidad es un omnibus pequeño, con volante!, es el primer tren al que me subo que tiene volante de omnibus! y no tiene maquina de vapor, es en realidad una maquina de omnibus diesel de varias velocidades y embrague. Es decir, es un tren de transmisión manual. La unica diferencia es que en lugar de llantas de hule, tiene llantas de metal acopladas a la vía del tren.

El auto-tren es muy inestable, ademas de que va cargadisimo de cosas, hasta el conductor del ferrocatren estaba nervioso. Estuvo a punto de bajar a varias personas por su sobre equipaje.

Hubo varios conatos de bronca al abordar el tren, el cual iba muy lleno. Por esa razón, el tren tenia que avanzar muy lentamente, hacia los cambios de primera a segunda suavemente y el bolante lo sujetaba como si realmente fuera conduciendo.

El paisaje, desde el comienzo es espectacular. Y lo mejor aun estando a una altura considerable, el tren comienza a subir y a subir y a subir.

Sube entre las montañas, los rios secos, los pueblos olvidados, metidos en la cordillera. En medio de un cielo azul intenso constrastando con el rojo y el amarillo del suelo boliviano.

Paisajes aridos, gente caminando en medio de la montaña. Arboles retorcido y enormes, pero enormes lechos de rios secos. Y el frio intenso y una via de tren retorcida que se extiende por entre las montañas.

Los puentes remendados y vueltos a remendar, sostienen alegremente al tren en medio de precipicios aterradores. Aveces es mejor no voltear hacia abajo.

El viaje es duro, como siempre, hace mucho frio, el viento se cuela por todos lados. Pero lo bonito es la gente. La que te saluda, la que sube a vender comida, la que se despide de ti. Bolivia es hermosa.

Después de mas de 6 horas de viaje, finalmente, cuando ya no hay arboles en el paisaje, a lo lejos, aun se observa una montaña roja, majestuosa. Es el cerro del Potosí.

Es increible, una ciudad muy grande para las condiciones de vida. Las mas duras que he visto en mi vida. Una ciudad que te recibe, con un basurero y favelas a la entrada. Con colores grises y rojisos, con una pobreza que siempre caracteriza a los centros de producción coloniales y que se replican hasta el dia de hoy.

¿Como puede vivir la gente en estas condiciones de altura, temperatura, presión y humedad? Son mas personas de las que me esperaba a mas de 4000 metros sobre el nivel del mar.

UNA APROXIMACIÓN A LA COSMOVISIÓN DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS DE AMÉRICA.

LOS PUEBLOS INDÍGENAS DEL NORTE DE MÉXICO.

¡Qué triste está ahí el coyote!
El coyote, la luz y la negrura.
¡La oscuridad sobrecoge!
¡Aúlla el Coyote-gente-luna!
¿De dónde vino Meltí ‘ipá jalá’?
Nadie lo sabe.
¿Cómo es que llegó a la oscuridad Meltí ‘ipá jalá’?
Todos lo ignoran.
(Fragmento)

Jesús Angel Ochoa Zazueta, Los kiliwa.Y el mundo se hizo así

El presente texto tiene como intención dar un introductorio acercamiento a la cosmovisión de los pueblos indígenas del norte de México. Por tanto, el contenido del mismo es breve, sencillo y limitado en cuanto a la gran cantidad de saberes y cultura de los pueblos indígenas que pertenecen a la región norteña de México. Las referencias aquí expuestas deben darle al lector avanzado, una detallada y más completa descripción de la cosmovisión indígena.

¿QUÉ ENTENDEMOS POR COSMOVISIÓN?

Llamamos cosmovisión a ese conjunto articulado de saberes y creencias que nos permiten a los seres humanos, explicarnos el mundo y su propia existencia; asi se forma un modelo interpretativo de la realidad, mismo que pescribe, prohibe y califica las motivaciones y conductas de los individuos en el desarrollo de la practica social (Diego Prieto Hdz. y Alejandro Vazquez Estrada, 2004).

LOS PUEBLOS INDÍGENAS DEL NORTE DE MÉXICO.

El norte de México se ha distinguido desde tiempos prehispánicos por poseer un medio ambiente hostil al desarrollo de los pueblos, aridez y climas extremos (frío, calor). Los pocos pueblos que originalmente se asentaron en esta región denominada como Aridoamérica, se desarrollaron en pequeñas poblaciones (núcleos), con gran capacidad de movilidad –nomadismo–. De aquí que la agricultura era poco desarrollada o nula. Su principal sustento estaba basado en la cacería y la recolección de frutos y raíces silvestres. Esta situación les dio gran capacidad (habilidad) para aprender de su medio ambiente (empírismo) y de sus cambios climáticos para lograr la adaptación al medio ambiente. Aunado a este aprendizaje empírico, la observación de los astros les dió conocimientos para desplazarse en las tierras por donde viajaban. Sin embargo, este aprendizaje iba de la mano de creencias acerca de la participación de dioses atrás de los fenómenos cotidianos, como el asociado al paso de los astros en la bóveda celeste: El Sol, La Luna, las estrellas, etc., que no decir de los no comunes como un eclipse solar total o el paso de un cometa. Además de justificar algunos sacrificios para aplacar al dios asociado y hasta crear una mitología alrededor de las divinidades involucradas.

Los siguientes grupos indígenas son los que se comentarán en este breve artículo. En paréntesis está escrito la forma en la cual se autonombran al interior de cada pueblo indígena (que es como en realidad los deberíamos llamar), asi como el/los estado(s) en el que estan asentados.

  • Los Tarahumara (Rarámuri/Chihuahua).
  • Los Pames (Xi’oi/S.L.P./Querétaro).
  • Los Seris (Comcáak/Sonora)
  • Los Huicholes (Wixárika/Jalisco/Nayarit).
  • Los Kiliwa (ko’lew; Baja California).

MITOS PRINCIPALES EN ESTOS PUEBLOS

Para acercarnos a la cosmovisión de los pueblos indígenas hay varias formas de acercarnos, una forma es a través de la oralidad presente en muchos de estos, como los mitos. Otras formas incluyen, la literatura (extensa para algunos, escasa para otros) que hay sobre cada grupo, o bien a través de el estudio minucioso al interior de cada pueblo. En este artículo lo abordamos siguiendo los mitos de cada grupo indígena, atendiendo a la interpretación de algunos autores (señalados por los corchetes y cuyos trabajos se encuentran enlistados al final de este trabajo).

LOS TARAHUMARAS (RARÁMURI/CHIHUAHUA)

Los rarámuri o tarahumaras habitan el territorio que actualmente es conocido como La Sierra Tarahumara en el estado de Chihuahua, región montañosa que forma parte de la Sierra Madre Occidental y que cuenta con una extensión aproximada de 60,000 kms cuadrados. Comparten este territorio con otros grupos como los ódami (tepehuanes), warijó (guarojíos), o’oba’ (pimas) y los mestizos. Su economía se basa en la agricultura y la ganadería, complementado con la caza, la recolección y ocasionalmente con la venta de artesanías, o bien, con el trabajo remunerado fuera de sus comunidades ú otro tipo de ganancias relacionadas con la explotación forestal [2].

El inhóspito medio donde habitan los Tarahumaras impone la existencia de familias pequeñas, ya que sus parcelas difícilmente pueden mantener a más de cuatro o cinco miembros de la familia. Así, el hogar tarahumara (la unidad más persistente y definida en su vida), responde a las condiciones naturales de su entorno y, al asegurar las bases económicas del matrimonio, cumple con vital función social, impidiendo uniones permanentes entre faltos de carácter o de sentido de responsabilidad [2].

Los tarahumaras tienen un espíritu democrático, y en ninguno de los actos de su vida se pone de manifiesto tan elocuentemente como en la elección de su gobierno tribal. Consta éste de un gobernador o “Siríame”, quien es el jefe del grupo; un mayor, especie de juez civil; y varios policías, que son los mandaderos, los que hacen cumplir las disposiciones del gobernador. Son raros los casos en que ellos no resuelven sus problemas en sus concilios, por lo que las autoridades estatales y federales solo vienen a ser figuras míticas en la mayoría de las ocasiones [2].

Los tarahumaras son muy religiosos, pero practican sus creencias al margen de iglesias. Se organizan en torno a los cantores (maynates) y rezadores, ancianos que ofician y conducen las ceremonias al ritmo de sus sonajas que hacen con bules y sus cantos guturales donde van narrando y describiendo la vida de los animales del monte como los lobos, coyotes, mulas y zopilotes. Gran parte de las tradiciones actuales de los rarámuris son una apropiación de lo aprendido de los misioneros jesuitas durante los casi 150 años que convivieron en la época colonial. Sus complejas celebraciones místico-religiosas están conformadas por danzas, tesgüinadas y ofrendas, en las que nunca falta la bebida tradicional de maíz llamada tesgüino. Para ellos la danza es una oración; con la danza imploran perdón, piden lluvia, dan las gracias por ella y por la cosecha; danzando ayudan a “Repá betéame” (El que vive arriba), para que no pueda ser vencido por “Reré betéame” (El que vive abajo), es decir, el diablo [2].

Mito de la creación

“En el principio hubo muchos mundos anteriores a este, que fueron acabando uno tras otro. Precisamente antes de que el mundo fuera destruido la última vez, corrían todos los ríos hacia el lugar donde nace el sol; pero ahora las aguas se dirigen también hacia donde el sol se pone. Los osos emprendieron la obra de dar forma al mundo que antes no era más que un arenal. En los tiempos antiguos había multitud de lagunas alrededor de Guachochic; pero se arregló la tierra cuando llegó el pueblo y se puso a bailar yúmari. Las rocas eran al principio blandas y pequeñas, pero crecieron hasta hacerse grandes y duras, y tienen vida dentro. La gente brotaba del suelo cuando la tierra era tan plana como un campo que está liso para sembrarse, pero en aquellos días, los hombres sólo vivían un año y morían como las flores. Según otra tradición, bajaron del cielo como maíz y patatas en las orejas y fueron llevados por Tata Dios a aquellas montañas, que están en medio del mundo, a donde llegaron primitivamente siguiendo una dirección de noreste a este” [1][3].

LOS PAMES (XI’OI/QUERÉTARO-SAN LUIS POTOSÍ)

Los Pames o Xi’oi (Los verdaderos hombres) habitan mayoritariamente en el estado de San Luis Potosí y la Sierra Gorda de Querétaro. Los núcleos más importantes son Ciudad del Maíz, Alaquines, La Palma, Cardenas y Santa María Acapulco. Este último núcleo incorpora la región de Tancoyol en la Sierra Gorda (Querétaro). En el año 2000 el Censo Nacional registró 8 312 mayores de 5 años o más hablantes del Pame. Considerando los menores de 5 años y los no hablantes de este grupo, alcanzarian cifras de 10 000 hasta 15 000.

Los Xi’oi descienden de un grupo semi-nómada de los grupos del norte de México llamados (despectivamente) “Chichimecas”, que sin prescindir de la agricultura, se mantenian de la recolección de frutos y semillas silvestres. Aunado a ello, sembraban maíz y otras plantas. Estos tenian gran capacidad de adaptación y sobrevivencia al medio ambiente hostil, además de un gran espíritu de combate y resistencia.

Despues de la caída de México-Tenochtitlán a manos de los conquistadores, los pueblos chichimecas opusieron gran resistencia a la conquista y sometimiento. Fue asi que estallando la guerra chichimeca [11], no hubo más remedio que emplear los regalos de paz, por parte de los conquistadores dado la resistencia tenaz y combatividad de los pueblos chichimecas, además de la colonización usando pueblos sometidos previamente por los españoles. La agrupación de chichimecas-pames en la sierra, la intrusión de pueblos sometidos, la evangelización y otros factores fueron produciendo la colonización de las regiones antiguamente pobladas por los pames-chichimecas. En la actualidad, aún se conservan gran parte de la cultura pame-chichimeca pero con carácter de asentamietos regulares y nucleares (semi-nómada) en los estados de San Luis Potosí y Querétaro [10]

El universo Xi’oi

La relación tan estrecha que los pames tienen con su medio ambiente les para posibilita obtener el mínimo sustento para su alimentación, sin depender de cultivos tradicionales como el frijol y maíz, asi como de su abundante botiquín herbolario que les permite solucionar las enfermedades más comunes. Como muchos otros grupos indígenas, los Xi’oi entienden perfectamente su relación con el medio ambiente, de tal forma que sostienen un principio básico que rige su vida: “la tierra no es del hombre, el hombre es de la tierra”.

Los Xi’oi entienden que el sueño es el momento en que las almas de las personas deambulan por las noches, y todo lo que miran tendra que ver con lo que les pasará en su vida posterior, cuando se despiertan (Petra Montero; Tancoyol, Querétaro).

En los ríos, manantiales, peñas, se cree que existen poderes sobrenaturales, los pames piensan que en estos lugares ha estado una fuerza divina, y quien no les tenga cuidado o respeto, puede sufrir las consecuencias de su molestia (Por ejemplo, “en una parte del Río Santa María, Los pames no se acercan, ni cruzan porque el agua es mala ahí y los puede ahogar”).

Al mirar los cielos, los pames también encuentran simbolos y señales, que les sirven para poder pronosticar si vendrá un buen o mal clima. El ciclo de la luna y sus fases les indica el momento de sembrar, o de cuando la palma que usan para sus cestos debe ser cortada. También les señala cuando habrá heladas o sequías.

Cuando hay buena cosecha, se hace una ofrenda a la tierra en la parcela donde se sembró, se entierran en los cuatro puntos cardiales una larga (tortilla grande) con sal y se tira un trago de café. Se tiene la creencia de una asociación entre la luna y la Virgen, y el Sol con Dios, ello como parte de un proceso de sincretismo con el catolicísmo [10].

LOS SERIS (COMCÁAK/SONORA)

Los Seri o Comcáak ocupan desde tiempos arcaicos la costa central de Sonora, la isla del Tiburón y otras islas como San Esteban. Actualmente están concentrados en dos ejidos: Punta Chueca, en el municipio de Hermosillo, con una población aproximada de 300 habitantes, y Desemboque, en el municipio de Pitiquito, con una población de 312 habitantes (Puente-Andres; LutiSuc). Periódicamente, y de acuerdo a los ciclos de pesca, también radican en campos pesqueros como El Sargento, las Víboras, etc.

El nombre Seri es de origen Yaqui (no obstante las hipótesis populares). Su autodenominación es Comcáak. La mayoría de los miembros del grupo son hablantes fluidos de la lengua Seri. Su territorio tradicional incluye las islas Tiburón y San Esteban. Su territorio comprende 210.000 hectáreas, 90.000 donadas por vía ejidal y 210 por vía comunal (Isla del Tiburón). Es un pueblo que siempre ha vivido nómada, sin dejar registros de su historia, dedicándose desde antiguo a la pesca y recolección de semillas del desierto [6].

Creación del Comcáak

” Hace muchas lunas, demasiadas para poder recordarlas todas, el dios pelícano “Tossni”, creó en aquellos viejos años una isla a la cual le puso su nombre, tiempo después creó el mar, la isla Tiburón “taheoje” y por último a los Comcáak (la gente). Los Comcáak abordaron sus canoas y se aventuraron hacia el mar en busca de su tierra, viajaron de isla en isla por mucho tiempo, hasta que llegaron a la isla del Tiburón frente a las costas de Sonora, ahí se establecieron por que ese era el territorio que Tossni les dio “[7].

Creación de la Tierra

” Hace muchos años sólo existía el mar, el cielo y muchas especies de animales marinos. Se reunieron todos los animales marinos para intentar llegar al fondo del mar y sacar un poco de arena para que pudiera existir la Tierra. Uno por uno lo intentó, pero como el mar era muy profundo ninguno podía llegar. Después tocó el turno a la Caguama macho, uno de los animales más grandes que existían. Se lanzó para llegar al fondo y pasaron muchos días sin que saliera.

Todos los animales esperaban la salida de la caguama para saber si le pasaba lo mismo que a ellos, que no habían logrado llegar al fondo del mar. Pasado un mes la caguama regresó, había llegado al fondo, agarró un puño de arena pero cuando salió sólo tenía arena en las uñas porque toda se le había caído. Es así como existió la Tierra”.

En su concepción cosmogónica los Comcáak le atribuyen diversos significados al poder de las plantas; algunas alivian trastornos físicos, y otras han sido usadas para protegerlos de los malos deseos de la gente, como la envidia y también para la mala suerte, entre las plantas usadas para estos fines están: la salvia, jécot y el torote prieto. Hay además otras que sirven para protección de los elementos naturales como las “coronas de gallinita” y otras más que han sido alivio del hambre o la sed de los Comcáak en sus peregrinajes, como la choya, las tunas y frutos de las cactáceas, que poco a poco han caído en desuso (Puente-Andres; LutiSuc) [7].

LOS HUICHOLES (WIXÁRIKA/JALISCO/NAYARIT)

El huichol se autonombra Wixárika (plural-Wixaritari), lo que para algunos se interpreta como adivino (Lumholtz 1904). Sin embargo, no todos los Wixaritari desempeñan papeles de adivinos, hechiceros o curanderos. Otra interpretación del nombre es surgida de un Yauxali (un chamán cantador de lluvia; Negrin) es que procede de la palabra wixalika, la que significa “el que se viste en honor de sus antepasados”. Esta interpretación es más adecuada a la cosmovisión que tienen los Wixaritari de la vida.

La vida cotidiana de los Wixaritari está ligada a su cosmovisión y a la memoria histórica de su pueblo. El centro y sus puntos cardinales, están presentes en sus actividades y son parte de sus festividades. El centro de su medio (la zona nuclear de la Sierra Madre Occidental) es el hogar del abuelo Sol y la madre del Mar (aqui su relación estrecha con el este y el agua). El este se encuentra asociado a la entrada de la lluvia y con ello a las cosechas, por lo que hay que realizar sacrificios y ayunos para pedir por ello. Además, es el punto cardinal del cual regresan los peregrinos de Wirikuta, los cazadores del venado azul (peyote), el cual es usado en muchos ritos. El oeste se encuentra relacionado con el inframundo y el renacer del Sol. Este eje este-oeste está presente en muchas culturas antiguas, por ejemplo los Mayas (Brotherston)

Terminadas las cosechas, se inician peregrinaciones hacia manantiales (ojos de agua), cuevas y picachos asociados con los puntos cardinales del norte (Sierra Madre Occidental) y sur (en su mayoría lagunas en Nayarit, Jalisco e incluso Michoacán). El último fin es lograr crear una presencia espiritual como un ejemplo para descendientes más o menos cercanos, de ahi que para este pueblo, su memoria histórica sea muy importante (Negrin) [4][5].
La primera peregrinación al desierto de Wirikuta
En la mitología huichol, se explica el origen de una existencia estructurada. El mar, el caos y el desorden aparentemente, son preexistentes. No se explica el origen del mar. El tema de los mitos, es el origen de la dualidad, de la reciprocidad, de la jerarquía, de la muerte, de las categorías y de los cinco puntos cardinales.

Existen múltiples variantes de los mitos huicholes de origen pero los informantes generalmente coinciden en una serie de detalles importantes en cuanto a la salida de los ancestros del mar originario y su peregrinación al desierto. Cuando los antepasados salieron del mar, el mundo aún era oscuro, no existía la luz del día, que el sol nos proporciona, y solamente con la luz de la luna y las estrellas se iluminaba la vida de las antiguas personas, bajo una noche eterna. Como “no se podía ver bien”, los dioses formaron el primer grupo de jicareros (xukuri’+kate) e iniciaron un largo viaje en búsqueda del Cerro del Amanecer (Paritek+a), el lugar por donde saldría el sol. La peregrinación de los antepasados culmina en la sierra de Catorce, en el desierto de San Luís Potosí, con el episodio del nacimiento del sol.

En el transcurso de esta primera peregrinación, algunos de sus participantes comenzaron a rezagarse, a quedarse atrás, para finalmente estacionarse, convirtiéndose en toda clase de rasgos de la naturaleza, como piedras, cerros, peñas, manantiales, lagos, etc., o en diferentes especies animales, así como en diversos grupos étnicos no-huicholes, como los mestizos, los coras y los tepehuanes. Únicamente los que alcanzaron a llegar a su destino consolidaron al grupo étnico huichol, social y culturalmente.

En tiempos míticos, a través de sus sacrificios y autosacrificios, los antepasados de los huicholes pudieron lograr la calidad de hombres-dioses o iniciados. A la vez, se transformaron en cosas que sus descendientes necesitaban para vivir: agua dulce (en sus diferentes formas), el sol, venados y otros animales de cacería, maíz y otras plantas alimenticias, plantas rituales como tabaco y peyote. Así se entiende cómo todos estos elementos de la naturaleza, aunque tengan una apariencia diferente a la de los seres humanos, “en realidad” son considerados “gente o personas”, a las cuales se les busca respetar y rendir culto [4].

LOS KILIWA (KO’LEW/ BAJA CALIFORNIA)

Kiliwa (Ko’lew) es el nombre de una comunidad indígena que vive en el norte del estado mexicano de Baja California. Su lengua parece estar emparentada con la familia hokana. El área en la que habitan los kiliwa abarca el valle de la Trinidad, que se localiza entre las sierras de San Miguel, San Pedro Mártir y el desierto de San Felipe. Su población está compuesta por unas cuantas docenas de personas, de las que sólo una pequeña parte habla la lengua kiliwa.

Los kiliwa eran cazadores y recolectores. Vivían sobre todo de la recolección de los frutos de pitahaya y otras cactáceas que florecen en el desierto californiano. En las montañas que rodean su territorio tradicional cazaban venados y otras presas. Tras la independencia, los kiliwa fueron desalojados de sus tierras, aunque luego les fue restituida una porción de ellas. Debido a las condiciones sumamente duras de la vida en el norte de Baja California, las generaciones más jóvenes de kiliwas han emigrado a las ciudades. La vestimenta tradicional ha sido sustituida por ropa que comúnmente se usa en las zonas urbanas de la frontera con Estados Unidos, a donde se supone que una parte de los kiliwa migra con frecuencia [8].

Los kiliwa: Y el mundo se hizo así

“Cuando no había nada, cuando todo era oscuridad. Cuando sólo la sombra llenaba los espacios, cuando solamente había tinieblas; cuando no había tierra, ni cielo, ni agua, ni fuego. Cuando no existían las plantas, ni se veían las estrellas en el firmamento, no tronaban en el cielo los rayos, el sol no calentaba, no había luna que marcara el paso del tiempo. Cuando no había nada en esa oscuridad, no había hombres en esa noche perpetua, llegó Meltí ‘ipá jalá'”.

” Meltí llegó cargando su gran bastón. Y en esa oscuridad, en esa noche eterna, Coyote-gente-luna, con voz de coyote, gritó aullando a la negrura: “¡Yo soy Meltí ‘ipá jalá’. Meltí gritó mucho, como coyote. Pero en esa gran noche nadie le contestaba, ni nadie pudo enterarse cuánto tiempo duró aullando la deidad llegada del sur. Como todo era oscuridad, Meltí fue su propia luz; como Meltí venía de donde todo es cóncavo y amarillo, tenía luz propia; con su propia luz iluminó aquella negrura, pues tenía pedernales grandes en las rodillas que echan chispas cuando caminaba. Llegó el gran padre con cara de coyote, y le dijo a la negrura: ” ¡ No estás sola, yo soy la luz!” Y así le dio la luz a la negrura. En la noche Meltí iluminó todo aquello y entonces se dio cuenta qué tan sólo él estaba”.

” Cantó muy afligido. Como temía enfermarse de soledad, decidió que sería bueno convertirse en padre. Meltí fue al aguaje sureño. Tomó un buche de agua dulce y roció con ella hacia el sur, por lo que toda esa región se pintó de amarillo. Del mismo ombligo, Meltí tomó un buche de agua salada y la sopló hacia el norte, toda esa región se pintó de rojo. Le gustó tanto cómo iba quedando aquello que tomó otro buche de agua -y como estaba tan entusiasmado, tan contento- se llenó su gran boca de tal manera que cuando la esparció al oeste, la región se inundó. Él era gigante, posaba un pie en el golfo de Cortés y otro en el océano Pacífico. Fue así como del gran buche de agua se formó un gran mar, un mar que, por profundo y picado, resultó muy nocivo para los kiliwa; por eso toda esa región del gran mar quedó teñida de negro. Meltí se asustó tanto que se atragantó. Ya más precavido, con gran cautela, fue al ombligo sureño y tomó un buchito de agua fresca y dulce, y la desparramó rumbo al este, haciendo un marecito, el golfo de Cortés. Este marecito era de aguas mansas, de olas pequeñas y resaca calmada y quedó reconocido como cosa buena: se tiñó de blanco. Meltí quiso entonces ponerle nombre a cada color-región, pero no pudo porque el mundo estaba desfondado. Meltí pensó cómo corregir ese desfondamiento. Primero tenía que reconocer un centro-ombligo de arriba, así como un centro-ombligo de abajo. Fue así como se decidió escupir los aires para teñir de azul la oscuridad del cielo y patear la tierra para terregarla. Como los terrones de polvo quedaron endurecidos, la tierra se pintó de amate y Meltí la llamó “tierra para la gente divina”. Luego se fue fijando en cada rumbo y color, los fue nombrando. Pero todas esas fronteras, esos linderos en la tierra, se apellidaron eka’mát’, tierra desfondada. Meltí sacó un mazo de hojas de tabaco de su pecho. Tenía también una pipa sagrada de madera y barro. Trituró las hojas y luego las encendió con su pedernal y empezó a fumar. Y ahí estaba fumando el padre, y se dio cuenta de que fumar es bueno y que fumando puede seguir haciendo cosas; en cada fumada este padre iba a crear algo nuevo. Meltí ‘ipá jalá se quedó dormido, y mientras él soñaba con el lugar cóncavo y amarillo del sur, el humo de su tabaco crecía y crecía desparramándose por el mundo desfondado. Fue así como se hicieron, con el humo de la pipa del señor padre, todos los senderos, las veredas, los caminos de la tierra y del cielo”.

” Cuando despertó se dio cuenta de que el humo había trabajado y que había hecho todos los senderos, las veredas, los caminos tanto de la tierra como del cielo, y se puso muy contento. Meltí tuvo ganas de cantar, pero no tenía acompañamiento. Entonces se quitó el escroto. Tomándola entre sus manos con su boca sopló: ¡Mfffff!, ¡Mfffff! ¡Mfffff!, tres veces consecutivas. Sacando de sus pulmones un gran aire infló aquella bolsa de cuero en tal forma que pudo meterse dentro de ella. Así hizo su sonaja grande y cantó, cantó y cantó. Como el agua de los mares y las tinturas cubrían todo el territorio que el padre iluminaba, pensó que sería bueno hacer las montañas. Fue así como en cuatro fumadas construyó cuatro montañas, que distribuyó en las cuatro direcciones. Para que su obra tuviera nombre, Meltí visitó los lugares, ombligos, mares y montañas recién creados. Realizó el recorrido siguiendo las veredas que había construido el humo de su pipa. Meltí nombró las cuatro montañas del mundo. Como todas las montanas fueron hechas por el padre, fueron tierra sagrada. Para cubrir el cielo desfondado tuvo que quitarse el cuero cabelludo y la piel para extenderlos en la concavidad, quedando entonces detenida la tierra y el cielo dentro de una gran bolsa de cuero rojo. Como Meltí se había quitado el cuero cabelludo y el cuero de su cuerpo, se vistió con las tinturas del mundo para no tener frío. Así tenemos que Meltí, el gran padre, se pintó con los seis colores del universo y otro más que inventó. El séptimo color fue el verde. Para cubrirse el cráneo, este personaje se puso una capa de ceniza. Ya protegido en esta forma, decidió nuevamente tomar un descanso, y aullando a la gran noche, porque seguía siendo una gran noche, dijo contento: “¡Así se hizo el mundo…! ¡Así se hizo el mundo…!, nadie debe dudarlo”.

También los kiliwa fueron capaces de diferenciar diversos objetos celestes, identificando constelaciones, estrellas, meteoritos, cometas, planetas, el Sol, la Luna y la Vía Láctea. Como en todas las sociedades primitivas, los kiliwa asociaron estos objetos a sus principales deidades, así por ejemplo el Sol se identificó con Ma’ay kuyak, la deidad guerrera. La Luna era la personificación misma del dios creador: coyote-gente-luna. Venus, la estrella vespertina, fue su mujer. Las estrellas eran pequeñas fogatas encendidas por los muertos. La Vía Láctea fue considerada como el camino que lleva a los muertos al más allá, siendo por ello la conexión entre lo terreno y lo divino [9].

BREVE INTERPRETACIÓN DE LA COSMOVISIÓN DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS

En general, los pueblos indígenas parecen seguir una cosmovisión que se fundamenta en la posición de los puntos cardinales, aunque algunos de estos adiciona el centro, encima (región supraterránea) y abajo (region subterránea). Esto claramente denota un proceso de la observación del paso de los astros por el cielo (diurno/nocturno). Más allá de esto, los mitos se relacionan con divinidades en estas regiones: el oeste se encuentra asociado con la región de la entrada al inframundo, mientras que el este se asocia con el renacimiento de los astros. El cenit es la culminación del punto más alto de la trayectoria de los astros (por ejemplo, el Sol), mientras que el lado opuesto es el punto de máxima lucha por sobrevivir en la región del inframundo (dioses de la muerte y de la purificación). La región del mar es un punto importante en la cosmovisión indígena, asociada con el mar primigenio y mítico, donde mora la diosa (parte de la dualidad) creadora de las cosas y el universo.

Mucha de esta cosmovisión está ligada a la aculturación que tuvieron/tienen entre sí los pueblos indígenas, sus antepasados y con la cultura de los frailes (españoles) que colonizaron parte de las tierras que ocupaban los indígenas. En los casos de los pueblos que han sido o se han aislado (por ejemplo los Seri), se muestra una cosmovisión más propia, sin elementos de otras culturas. Lo cual se puede aprovechar, para aprender de una cosmovisión más aproximada a los antiguos pueblos del norte de México.

BIBLIOGRAFÍA

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Tarahumara#Mito_de_la_creaci.C3.B3n_tarahumara [3 de Nov de 2009]
[2] http://es.wikipedia.org/wiki/Tarahumara [8 de Nov 2009]
[3] Lumholtz 1904, El México desconocido, 291-292
[4] http://wiraxika:mediapark.net/juan_negrin.html
[5] http://es.wikipedia.org/wiki/Huichol [6 de Nov de 2009]
[6] http://es.wikipedia.org/wiki/Pueblo_Seri [5 de Nov de 2009]
[7] http://www.lutisuc.org.mx/Seris.htm [5 de Nov de 2009]
[8] http://es.wikipedia.org/wiki/Kiliwa [5 de Noviembre de 2009 ]
[9] Jesús Ángel Ochoa Zazueta, Los kiliwa. Y el mundo se hizo así, INI, México, 1978. Tomado de Arqueologia Mexicana Num. 89, Mitos y cuentos indígenas mexicanos por Elisa Ramirez.
[10] Diego Prieto Hdz y Alejandro Vazquez Estrada, 2004. Diario de Campo, INAH, 70, 18 Proyecto Etnografia de las indigenas de Mexico en el nuevo mlenio. Equipo Regional. Xioi; los verdaderos hombres.
[11] La guerra chichimeca 1550-1600. Philip Wayne Powell Fondo de Cultura Económica.
[12] Lenguas indígenas en riesgo: Los Kiliwas, Cantos de Trinidad Uchurte. Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas ; Kiliwa. México, CDI, 2006.

Paises:México:Puebla:Aljojuca

Aljojuca es un pueblo típico del Estado de Puebla. Sin embargo, tal vez porque mi padre es de esta ciudad, es uno de los pueblos más lindos de América. Tiene varios atractivos “no turísticos” para aventureros. No se ni por donde empezar.

¿Como llegar?

Para llegar, es necesario tomar un autobús desde la Ciudad de México (TAPO) o desde la Ciudad de Puebla (CAPU), desde la ciudad de México se puede tomar la linea AU rumbo a Ciudad Serdan pero pagando hasta Aljojuca, solo sale un autobus a las 3 pm desde la ciudad de México y tiene mucha demanda, en especial los fines de semana, asi que mejor apartar el boleto con anticipación o por ticketbus. En la CAPU hay varias lineas, la principal de nuevo es AU o Surianos. El pasaje es relativamente barato y las corridas son cada hora. La distancia desde Puebla es de hora y media y desde la ciudad de México son 4 horas o menos.

¿Donde Quedarse?

Existe un hotel pero esta muy feo, necesitarian preguntar por el, no es fácil llegar, pues aun no terminan de construirlo. Si no quieres acampar, puedes quedarte en Ciudad Serdan, ahi si existen algunos hoteles. Sin embargo, para el aventurero que se atreva visitar este Pueblo le recomendamos acampar en los siguientes lugares (Nota: En Diciembre, Enero y Febrero hace muchisimo frio, es necesario casas de campaña especiales para alta montaña o llevarte una lona para ponerla arriba de la casa de campaña, las cobijas no sirven de mucho, aunque un buen sleeping bag es muy recomendable).

La Laguna o el Maar

Lo más interesante de Aljojuca es la Laguna. Un maar, tal vez el mas grande del mundo, casi desconocido en México, donde se puede acampar y pasar noches maravillosas acampando en un ambiente relativamente seguro. Es importante recalcar que NO SE PUEDE NADAR en esta laguna. Mucha gente a muerto ahogada, debido a que es muy dificil flotar y aparte es extremadamente profunda, es decir, no tiene playa. La laguna se encuentra hundida casi medio kilometro, hay varias veredas por donde bajar, pero recomendamos no tomarlas si no se tiene un guia local (los cuales no existen, pues el sitio como decia no es turistico), existe una entrada para vehiculos justo terminando el pueblo, sin embargo es necesario bajar en una cuatro por cuatro pues la subida es muy pesada para autos con una tracción.

Caxcantla, la hacienda Porfirista

Otro punto atractivo es la exhacienda de Caxcantla. Una hacienda Porfirista que aun tiene balazos de la revolución en sus ruinas centenarias. Se dice que en este lugar existen tesoros enterrados. Si las visitas ten mucho cuidado con los agujeros en la tierra y en las paredes pues los buscadores de tesoros se la han tomado muy en serio.

Los Volcanes Muertos (Cerros del Monton)

El tercer punto atractivo son sus dos pequeños volcanes que estan a unos pasos del pueblo. En estos lugares el cielo es extremadamente claro, pues se pasa el nivel de las nubes y la humedad es muy baja. Este lugar es excelente para realizar observaciones astronomicas. Aqui es donde astromonos realiza sus observaciones astronomicas. Para subir hay un solo camino, sin embargo el crater del volcan mas grande es privado. Es necesario pedir permiso a la comunidad para poder visitar este lugar.

La Iglesia del Calvario

Otro atractivo son las iglesias del Pueblo, la mas interesante se encuentra a la orilla de la Laguna, es la llamada la iglesia del Calvario, en su interior existen pinturas deberas interesantes. Es en navidad la mejor epoca para visitar estas iglesias pues desafortunadamente no todos los dias las abren pues en el pueblo de Aljojuca ya casi no hay habitantes debido a la migración hacia Estados Unidos.

¿Y despues?

Despues de visitar Aljojuca, puedes continuar tu viaje a El Seco o hacia Ciudad Serdan. Tambien desde el Pueblo se puede observar una magnifica vista del Citlaltepetl el Volcan mas grande de México y desde ahi tambien se puede observar el GTM, el Gran Telescopio Milimetrico.

México:Chiapas:Benemerito de las Américas

La ciudad de Benemerito es una de las ciudades más reconditas de México. Se encuentra en el extremo sureste, practicamente al final del país. La ciudad fronteriza lleva el nombre del título asignado al único indigena que ha gobernado México (cosa interesante, el primero de América): Benito Juarez, aunque para ser sinceros, el primer presidente elegido democraticamente de origen indigena es sin lugar a dudas Evo Morales. Benito Juarez, el Benemerito de las Americas no fue elegido por votación directa, mas bien se debio por azares del destino. El se encontraba en el puesto correcto, en el momento indicado.

Fauna benemerito de las americas

¿Como llegar?

Hay dos formas, una es siguiendo las rutas de combis que vienen de Palenque y la otra es en auto. La carretera esta en muy buenas condiciones pero tiene poca señalización. En especial los topes que no estan pintados y aparecen en donde uno menos se los imagina. Los puestos militares abundan en la región y recomendamos extremar precauciones y ser lo mas amable posible con los uniformados. La región ha pasado por momentos complicados en estos últimos años.

¿Que hay de interesante?

Lo que sin duda impresiona de Benemerito de las Americas es la depredación de la Selva Lacandona. Solo un rio divide al muncipio de la reserva ecológica de Montes Azules, un lugar hermoso y protegido por el gobierno Mexicano. Alrededor de Benemerito, una cantidad increible de ranchos ganaderos donde queman la selva es común. Es tambien posible observar varias especies de primates que sobreviven en lo que queda de su habitat. Es muy triste observar familias de monos araña reptando por lo que queda de la selva.

Selva lacandona quemada

La ciudad de Benemerito tiene pocos atractivos, sin embargo es un lugar estrategico que colinda con Guatemala. Es importante ésta ciudad porque es el único lugar de abastecimiento de gasolina en la región y la única ciudad en México donde la gasolina no la vende una franquicia de PEMEX. Y aun más sorprendente, la estación de combustible de PEMEX se encuentra incendiada (2007). Aunque comentarios recientes, aseguran que esta situación se ha normalizado (2011).

Benemerito, es una excelente opción si necesitamos ir a centroamérica y continuar la ruta Maya o en tu viaje a Costa Rica o Panamá. Tiene un par de hoteles con pocas comodidades. El calor en todo el año es terrible. Para los mochileros que buscan experiencias extremas, observar la fauna en su ambiente casi natural y vivir el extremo calor a precios bajos, es sin lugar a dudas un lugar para visitar.

¿Qué ocurrirá cuando se apague el Sol ?

El Sol es nuestra estrella, la estrella que tenemos más cerca de nosotros. Gracias a él tenemos luz para ver todo lo que nos rodea y calor que nos da energía y nos calienta cuando hace frío. Algunas personas creen que el Sol es como un dios, y para que esté contento le ofrecen regalos como objetos de valor o comida. Las estrellas, al igual que las personas, nacen, crecen y mueren al final de su vida.

Podríamos decir que nuestro Sol es una estrella joven, a la que todavía le queda mucha vida por delante. Aunque ha vivido ya unos ¡¡5000 millones de años!!, todavía le faltan otros ¡¡5000 millones de años!! para que muera, de modo que ninguno de nosotros podremos ver este acontecimiento, ni nuestros hijos, ni los hijos de nuestros hijos,… tendrán que pasar muchas generaciones para que esto ocurra.

Antes de que llegue este momento, en el que el Sol se muera, tendrán lugar muchos cambios en el Sol. En este momento el Sol está quemando un elemento químico llamado hidrógeno en su núcleo, en un proceso llamado fusión nuclear (porque ocurre en su núcleo) pero más tarde, dentro de unos millones de años este hidrógeno se acabará y entonces el Sol empezará a hincharse, como un globo, cada vez más y más… a las estrellas que están en esta etapa de su vida, que son estrellas ya adultas, se les llama gigantes rojas.

Después de unos muchísimos años más, el Sol estará llegando al final de su vida, será una estrella anciana. Entonces, tendrá lugar una gran explosión en la que todo lo que forma parte de nuestro Sol será lanzado al espacio. Del Sol sólo quedará su núcleo que se irá enfriando poco a poco, al pasar el tiempo.Y todo ese material que fue expulsado será iluminado por ese núcleo todavía caliente, haciendo que nosotros podamos verlo con ayuda de los telescopios. A todo este material se le llama “nebulosa planetaria” y son algunos de los objetos más bonitos que podemos ver en el Universo.

Después de unos 10 000 años todo ese material se irá diluyendo en el espacio y ya no podremos verlo porque se habrá mezclado con él. Entonces, sólo quedará un núcleo muy frío, que tampoco podremos ver. Pero, en algún otro lugar del universo, nuevas estrellas como el Sol se estarán formando y el ciclo de la vida de otras estrellas como él, comenzará de nuevo.

Crónica de una muerte estelar anunciada: la muerte de una estrella más pesada que el Sol.

La duración de la vida de una estrella depende de su masa o bien en términos más sencillos, de su peso. Mientras poca masa tenga una estrella, su vida es más larga y tranquila. Pero si es una estrella con un peso mayor que el del Sol, entonces su vida será muy corta y muy activa. A estos objetos se les llama estrellas masivas y a continuación describiremos a groso modo como es el final de una vida de una estrella masiva.

Las estrellas masivas brillan con gran intensidad durante su corta vida, la cual es mucho menor que la vida de una estrella de una masa del Sol. De hecho, si nacieran juntas estos dos tipos de estrellas, las estrellas masivas murieran en pocos millones de años, mientras que las estrellas de masa como el Sol, seguirían viviendo por otros 1000 millones de años más.

La vida corta de las estrellas masivas se debe a que durante su vida están brillando intensamente, lo cual es producto de la rápida forma en que convierten en su núcleo, hidrógeno en helio y en otros elementos más, por ejemplo en carbono, oxígeno, silicio, entre otros. El material que está en su núcleo, se contrae y se calienta, lo cual hace posible la creación de nuevos y más pesados elementos, hasta llegar a la creación del hierro (ver la figura 2; esquema de capas de una estrella masiva). Estos procesos, generan mucha energía y radiación, con lo cual se soporta la enorme presión de la gravedad hacia el centro de la estrella, con esto se dice que la estrella se encuentra en equilibrio entre la fuerza de gravedad y la presión del gas caliente.

Una vez que el núcleo de la estrella ha llegado a las condiciones físicas, como altas temperaturas (millones de grados centígrados) y altas densidades, para crear el hierro, la creación de elementos más pesados (es decir, elementos químicos con muchos protones en su núcleo atómico) trae consigo un consumo grande de energía, por lo que el núcleo estelar empieza a colapsar sin emitir suficiente energía y radiación, a fin de mantener estable el núcleo y comienza a colapsar rápidamente.

El destino final de la estrella masiva lo define la masa del núcleo central, la cual si es menor a una y media masa solar (lo que en Astrofisica se llama Limite de Chandrasekhar), será capaz de mantener la estrella en equilibrio. Sin embargo, si el núcleo es más masivo que esto (lo cual ocurre si la estrella es mayor que 8 veces el peso -o la masa- del Sol), ocurre una contracción rápida del núcleo seguido de una violenta explosión, lo que en astronomía se llama supernova, en donde además se libera al exterior el material que estuvo creando la estrella masiva en su interior, además de remanentes de hidrógeno, helio y otros gases y polvo. La explosión de una supernova es tan brillante, que incluso puede verse como el objeto más brillante de una galaxia (ver en la figura, la supernova brillante). Este último evento, crea objetos inimaginables, como las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

Supernova en NGC 4525 (En la parte inferior izquierda)

Los agujeros negros son los objetos compactos extraordinariamente más masivos y voraces que los salidos de cualquier historia de ciencia ficción. La fuerza de gravedad de estos objetos es tal, que una vez que un objeto o incluso la luz llega al borde del mísmo, no se puede escapar de éste. Se les llama agujeros negros debido a que ni siquiera la luz escapa de él, por lo que no se pueden ver y por ende, no se puede saber que ocurre en el agujero negro.

Algunos astrofísicos piensan que estos objetos no existen y entonces proponen una nueva clase de objetos, las “estrellas de Quarks”(http://lanl.arxiv.org/abs/1211.3298) , las cuales son capaces de resistir la increible fuerza de gravedad que se crea en el colapso del núcleo de una estrella masiva. Tal vez, sea una idea loca, pero un agujero negro es objeto aún más extraño, Solo que más atractivo a la imaginación humana.

El Sol pronto podría tener cuatro polos, dicen investigadore

De acuerdo a investigadores japoneses, el Sol puede estar entrando a un periodo de poca actividad que podría resultar en bajas temperaturas terrestres.

Oficiales del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y de la fundación Riken para la investigación, anunciaron el 19 de abril que la actual actividad de manchas solares es similar a la registrada en el siglo XVII a lo largo de 70 años, durante los cuales la superficie del río londinence Támesis se congeló y los cerezos florecieron tardíamente en el Japón.

En dicho periodo, conocido como mínimo de Maunder, se estima que las temperaturas fueron 2.5°C menores a las promedio registradas durante el siglo XX.

El estudio japonés encontró que la actual tendencia de las manchas solares es similar a la registrada durante el mínimo de Maunder.

Los investigadores también encontraron signos de cambios inusuales del campo magnético solar. Por lo regular el campo magnético del Sol cambia su polaridad aproximadamente cada 11 años. En 2001, el polo norte magnético solar situado en el hemisferio norte de nuestra estrella, cambió al hemisferio sur.

Mientras que los científicos han predicho que el próximo cambio de polaridad magnética iniciará en mayo del 2013; observaciones del satélite Hinode indican que el polo norte magnético inició el cambio de polaridad magnética un año antes de lo esperado. Sin embargo, no se aprecian cambios significativos en el polo sur de nuestra estrella.

Si la presente tendencia continúa, el polo norte solar podría completar su cambio de polaridad en mayo del 2012 y con ello originar una configuración magnética cuadripolar en el Sol (ver figura), con dos nuevos polos magnéticos en las vecindades del ecuador solar.

Los Virus, la Célula y el Origen de la Vida

1 Introducción

Indudablemente el origen de la vida ha sido y será un tema de amplia polémica. Por ignorancia o temor muchos recurren a explicaciones religiosas que están más allá de la comprensión y más cercanas a la imaginación; otros prefieren, simplemente, no ocuparse de este tipo de temas. Afortunadamente existe un pequeño grupo de personas que trata de encontrar respuestas acorde a las bases de un conocimiento corroborable y cierto (que no es cuestión de fe sino de hechos) llamado ciencia.

Estudiar la vida, desde el punto de vista científico, es también estudiar su origen, su desarrollo, su funcionamiento y estructura; pero para estudiar la vida, antes que nada hemos de saber qué rayos es la vida!!!

En las ciencias cuya base sea la Física (y su lenguaje las matemáticas) siempre se encuentra uno con problemas como el anterior, las definiciones fundamentales no están del todo claras. Por ejemplo, los físicos nos gastamos la lengua hablando de energía y no sabemos lo que es, sabemos que es un número que podemos calcular y nos sirve para resolver problemas.  De igual forma definir la vida es un problema más grande de lo que se podría esperar.

Se solía decir que un organismo vivo nacía, se alimentaba, se reproducía y moría. Pero en el caso de las bacterias esto no ocurre del todo, una célula madre se divide en dos hijas y no sabemos cuándo murió la madre, si es que murió. Hoy en día se afirma en muchos lugares, cuando menos en los sitios en los que se basa este artículo, que la célula es la unidad fundamental de la materia viva. Lo cual nos da una definición rebuscada de vida o más bien de lo que está vivo. No sabemos qué es vida pero si algo está vivo, entonces está formado por una o más células.

Por otra parte los virus, entes invisibles a nuestos ojos pero en muchos casos letales para los seres animados, no tienen mucho de haber sido descubiertos. Sólo ha sido en las últimas décadas, gracias a los logros de la física cuántica, que el trabajo de entendimiento acerca de su funcionamiento inició, siendo insuficiente hasta este momento. Las invenciones de las vacunas para la viruela y rabia fueron golpes de suerte similares al descubrimiento del hongo productor de la penicilina. Podemos afirmar que los hombres de ciencia que trabajaron en estos antídotos no sabían, en realidad, cuál era el enemigo al que pretendían enfrentar. Sin embargo ahora que creemos conocerlos mejor y a pesar de ello nuestra ciencia es insuficiente para detener sus procesos, en múltiples casos, mortales.

La importancia de los virus es que ponen en tela de juicio el significado de la vida. Pues bien podríamos afirmar que estas máquinas bioquímicas nacen, se reproducen y mueren y de igual manera podríamos negarlo. Únicamente al estudiar las teorías de nacimiento de la vida y el posible origen y funcionamiento de los virus podremos obtener un marco más amplio para obtener una respuesta.

En las siguientes secciones discutiremos como se entrecruzan los caminos del Origen de la Vida, la evolución de la Célula y de los Vírus para finalmente encontrar una respuesta a qué es la vida.

2 La Célula

De acuerdo a nuestros datos, la célula como máquina, tiene unos 3500 millones de años de refinamiento y evolución. Hoy en día la célula, como un todo, llega a unos niveles de complejidad increíbles, incluso existe toda una subciencia cuyo objetivo es estudiarla: la Citología.

La célula es una máquina que toma nutrientes de su exterior, excretando desechos y calor; en otras palabras absorbe y desecha ciertos tipos de energía, en grandes cantidades!!!. Las energías que absorve de su ambiente (luminosa, química, térmica, etc.) son utilizadas en mantener las condiciones que permitan realizar los procesos de sustento, regeneración y reproducción celulares.

Hay una extensa variedad de células pero, en general, todas comparten las siguientes características:

Membrana celular, que es la frontera que delimita a la célula. Protege o aisla a la célula de su ambiente, interviene en la absorción de alimento y excreción de desechos. La membrana celular es un doble muro formado por lípidos (moléculas de grasa) y proteínas (enormes moléculas de compuestos de carbono). Además que todos los organelos celulares están delimitados por membranas similares a la celular.

El núcleo celular es en gran medida el controlador y administrador químico de la célula. Además de resguardar el material genético celular.

Los ribosomas, lugar donde se lleva al cavo la fabricación de las proteínas indispensables para la célula y baúl del RNA. Se pueden ver como los lugares donde se fabrican las piezas que se utilizan para la construcción y regeneración de cada parte de la célula.

Las mitocondrias, las centrales energéticas de la célula. En éstas la célula, mediante procesos químicos, obtiene la energía necesaria para realizar todos los procesos que le permitan continuar funsionando (viviendo).

Para el caso de una célula aislada la palabra vida y funcionar podrían ser sinónimos debido a que, desde la perspectiva de la biofísica, la vida de una célula es llevar a cavo el siguiente ciclo:

1 Obtener la energía primaria de sus vecindades por medio de la membrana celular o algún otro organelo celular.
2 Transformar esa energía en las mitocondrias en formas de energía que la célula pueda utilizar.
3 Usar parte esa energía (por medio de la información del núcleo) para producir en los ribosomas los materiales que permitirán el sustento de la célula así como la perpetuación del proceso.
4 Llegado el momento, usar la energía excedente para la generación de una nueva máquina similar e independiente (reproducción).

Pdría parecer un ultraje comparar una célula con una máquina, sin embargo después de pensarlo un par de veces, se puede hacer un paralelismo con cualquier máquina. Pensemos en la comparación de una célula con un automovil. El automovil requiere energía química (gasolina) y eléctrica (batería o acumulador) de su exterior para funcionar. En el motor la energía química de la gasolina es transformada en energía mecánica, que es útil para el funcionamiento del automovil. Finalmente los desechos del funcionamiento (gasolina quemada y calor) son expulsados del auto por medio del escape. Las cosas que un automovil no puede hacer y una célula sí son:

  • Autoregenerarse por los daños que su propio funcionamiento genera o por los daños que otros agentes causen. Quizá en algún momento nuestra tecnología pueda cubrir esta brecha!
  • Reproducirse para generar una máquina igual o similar a la original. Lo cual acabaría con la industria automotriz!!!

De esta forma, podemos convencernos que la visión de una célula como una máquina no es descabellada. De hecho es bastante acertada.

El Origen de la Vida

Hoy en día se considera que la aparición de la vida en nuestro planeta se dio gracias a las condiciones de la Tierra arcáica. Gracias a los avances cietíficos se conoce la situación en que la Tierra recién formada se encontraba. Se han realizado experimentos, donde se simulan las condiciones de la neustro planeta en su estado primigenio, que arrojan como resultados la formación de compuestos orgánicos que son los bloques fundamentales de la vida.

A la serie de pasos que se tuvieron que dar para la formación de compuestos orgánicos y de ellos a la génesis de vida primitiva se le llama etapa prebiótica de evolución. Cuyos puntos esenciales se enuncian a continuación:

  1. En la atmósfera arcáica se da la formación de proteínas, monómeros y ácidos nucléicos. Por medio de las energías remanentes de la formación de la tierra (calor volcánico) y de las radiaciones solares, los procesos de generación de compuestos orgánicos se presentan con mayor frecuencia.
  2. Minerales y prebiopolímeros, con el auxilio de fuentes externas de energía, funcionan como catalizadores para la construcción de los antesesores de las proteínas (polimerización de monómeros en proteinoides) y de los ancestros de los genes (cadenas de polinucleótidos).
  3. Comienza a darse el encapsulamiento molecular, sistemas moleculares cubren a subsistemas moleculares que podrían ser coacervados o microesferas de proteinoides. Antesesores de todas las membranas celulares.
  4. Ocurre la interacción catalítica entre polinucleótidos y sistemas polipétidos. Con ello aparece el código genético y el paso a la evolución biológica y a la vida se ha dado. Este último punto no está del todo claro.

La teoría de la evolución prebiótica [3] es una tesis puramente biofísica bien fundamentada. Francamente es un tema súmamente complejo y especializado, además de multidiciplinario; que hasta donde pude comprender, dice los entes bioquímicos que finalmente terminaron siendo los padres de toda vida en el planeta fueron evolucionando en base a dos hechos:

  • sucesos aleatorios tales como las mutaciones (base de la evolución).
  • la optimización de la energía, esto es la mínima producción de entropía.

Estamos en el momento de condensar todo lo anterior. Para el caso de los virus en [1] pág. 251 se dice:

De acuerdo a [1] pág. 251:

“Los virus pudieron ser las primeras estructuras con ácidos nucléicos (genes) que pudieron dar paso a formas más complejas de vida. En la acutalidad esto no parece viable puesto que que las necesidades para el ciclo de vida de un virus no se pueden consevir antes de la existencia de la célula.”

Amplían diciendo que seguramente los virus son una rama evolutiva de ciertas células, que una vez estructurada y fundamentada la vida celular, se especializaron como parásitos y evolucionaron hasta la forma tan refinada que encontramos en la actualidad.

Pero de acuerdo con la teoría evolutiva ambos caminos son posibles. Me refiero a que los procesos que llevaron a la formación de la célula tuvieron una encrucijada en la cual entes similares a los virus tuvieron lugar (ver el paso 3 de la evolución prebiótica). Sin embargo como se argumenta anteriormente los virus, tal y como los conocemos, no pueden reproducirse sin la presencia del la célula indicada.

Pero qué nos hace pensar que los virus fueron tal y como hoy se nos presentan. Ciertamente la posibilidad de que un ramal de células que en un momento habitaron en el pasado hayan evolucionado como parásitos obteniendo la refinación que hoy los virus nos ilustran no es difícil de pensar. De hecho los virus y las células comparten tres grandes similitudes: la protección de una pared en un caso cápsida y en el otro membrana; posesión de ácidos nucleicos y finalmente la reproducción por medio de los mencionados ácidos nucleicos.

La gran diferencia que una célula y un virus (en tanto máquina) es que mientras la célula lleva a cabo procesos químicos para su sustento, el virus no los necesita y únicamente sale a la vida cuando se apropia de maquinaria celular.

Así que aunque quedan más claros los procesos y estructuras de las maquinarias celulares y virales, lo que es la vida, aunque sea desde una perspectiva funcional, es aún más difuso. En principio podría pensar que la vida son procesos termodinámicos abiertos irreversibles que se realizan con cierta periodicidad y que transforman energía de algún tipo en energía bioquímica y calor. Tal vez esto se acerque a lo que es una célula, pero un virus cumple esto dentro de determinado intervalo y cuando ya no restan huéspedes que infectar entran a no estar vivos sin estar propiamente muertos.

¿Qué es la Astronomía?

Todos los conocimientos astronómicos actuales tuvieron una base muy sencilla, contemplativa y poética. Los pueblos primitivos al tener más contacto con la naturaleza y con la necesidad de buscar el sustento para poder sobrevivir practicando diversas artes al aire libre, se les presentaron más ocasiones de contemplar el espectáculo del cielo nocturno. Para orientarse en las inmensidades de la tierra, sin caminos y sin ciudades, tenían que consultar a las estrellas, una vez que aprendieron a distinguir ciertas estrellas por su posición, comenzaron a seguir noche a noche sus movimientos a través del firmamento, a si mismo se incluyeron las observaciones del Sol y la Luna; llevando un registro de estos cuerpos celestes por espacio de muchos años, llegando a la conclusión de que los fenómenos se repetían una y otra vez, así fueron desarrollándose los primeros calendarios en las diferentes civilizaciones antiguas, esto les permitió llevar el cómputo del tiempo y las estaciones. Esta fue la razón más importante para que en la antigüedad se llevara a cabo el estudio de la esfera celeste.

Se cree que la estructura que asemeja 3 niveles a lado del gran palacio, fue un observatorio utilizado por los antiguos habitantes de la hoy conocida zona arqueológica de Palenque en Chiapas.

Se estima que alrededor del año 3,000 a.C. surgieron las constelaciones más antiguas en la vieja Mesopotamia, sin embargo se le atribuyen a los Griegos el origen de estas agrupaciones, debido a que ellos asociaron a la mayoría de las estrellas y les asignaron nombres de los animales que constituían su vida diaria; pero fue hasta el año 1922 que la Unión Astronómica Internacional (UIA) estableció oficialmente las 88 constelaciones, extraídas la mayoría de ellas del Almagesto de Ptolomeo, el cual fue escrito alrededor del 150 d.C., hoy en día las constelaciones aun siguen sirviéndonos de guía para la exploración del cielo nocturno.

Alrededor del año 1609, Galileo Galilei hizo las primeras observaciones astronómicas con la ayuda de un telescopio. Esto dio inicio a lo que hoy se conoce como Astronomía moderna, desatando el perfeccionamiento de los telescopios, mejorando y modificando la forma de hacer las observaciones. Las cuales ayudaron a fortalecer la aceptación de las teorías a cerca de la Tierra y su lugar en el Universo.

Cámara Schmidt del INAOE con una lente principal de 27 pulgadas y el espejo esférico de 31 pulgadas.

Durante los últimos años, y debido a que los objetos astronómicos emiten radiación distribuida en todo el espectro electromagnético, los científicos han trabajado con diferentes técnicas que le permiten estudiar el Universo. Esto ha originado que la astronomía se vaya dividiendo en diferentes áreas, algunas como: astronomía de rayos x, astronomía de altas energías, astronomía observacional, radioastronomía, por mencionar algunas. Las cuales tienen como objetivo el estudio de algunos objetos como las estrellas, galaxias, grupos de estrellas y galaxias, rayos gamma, el origen y expansión del universo, materia obscura, campos magnéticos estelares, campos magnéticos galácticos y campos magnéticos extragalácticos; dentro de estos estudios se pretende conocer la composición química, energía, evolución y estructura. Por estas razones, se puede definir a la astronomía como la ciencia que estudia los diferentes objetos celestes, de los cuales estudia su origen, evolución, composición y comportamiento, todo a partir de la radiación emitida y obtenida mediante las diferentes técnicas de investigación.

400 años mas tarde, después de las primeras observaciones del cielo con un telescopio, la UIA, ha nombrado al 2009 como el año internacional de la astronomía. Dicho nombramiento ha contribuido para que durante el transcurso de este año se lleven a cabo diferentes actividades astronómicas, estás refuerzan la divulgación científica y ayudan a incrementar el interés de niños, jóvenes y adultos por el estudio del Universo.

Observación de la conjunción de Marte, Mercurio y la Luna, como fondo el telescopio de 1 metro de la UNAM ubicado en las instalaciones del INAOE, febrero del 2009.

Finalmente, para algunos la astronomía es más que una ciencia, es el significado de varios años de trabajo, otros la consideran como inspiración y necesaria para formular teorías y encontrar las repuestas que durante muchos años los astrónomos se han hecho desde que se comenzó con la observación del cielo, simplemente tener la oportunidad de aportar algo a la humanidad haciendo difusión científica e influir para que otros seres humanos se interesen por la investigación astronómica; sin embargo actualmente, es más que trabajar detrás de una computadora, es vivir la experiencia de conocer y buscar la verdad a las preguntas que los primeros observadores del cielo se hicieron, de alguna forma ellos iniciaron el camino de esta gran ciencia.