¿Qué ocurrirá cuando se apague el Sol ?

El Sol es nuestra estrella, la estrella que tenemos más cerca de nosotros. Gracias a él tenemos luz para ver todo lo que nos rodea y calor que nos da energía y nos calienta cuando hace frío. Algunas personas creen que el Sol es como un dios, y para que esté contento le ofrecen regalos como objetos de valor o comida. Las estrellas, al igual que las personas, nacen, crecen y mueren al final de su vida.

Podríamos decir que nuestro Sol es una estrella joven, a la que todavía le queda mucha vida por delante. Aunque ha vivido ya unos ¡¡5000 millones de años!!, todavía le faltan otros ¡¡5000 millones de años!! para que muera, de modo que ninguno de nosotros podremos ver este acontecimiento, ni nuestros hijos, ni los hijos de nuestros hijos,… tendrán que pasar muchas generaciones para que esto ocurra.

Antes de que llegue este momento, en el que el Sol se muera, tendrán lugar muchos cambios en el Sol. En este momento el Sol está quemando un elemento químico llamado hidrógeno en su núcleo, en un proceso llamado fusión nuclear (porque ocurre en su núcleo) pero más tarde, dentro de unos millones de años este hidrógeno se acabará y entonces el Sol empezará a hincharse, como un globo, cada vez más y más… a las estrellas que están en esta etapa de su vida, que son estrellas ya adultas, se les llama gigantes rojas.

Después de unos muchísimos años más, el Sol estará llegando al final de su vida, será una estrella anciana. Entonces, tendrá lugar una gran explosión en la que todo lo que forma parte de nuestro Sol será lanzado al espacio. Del Sol sólo quedará su núcleo que se irá enfriando poco a poco, al pasar el tiempo.Y todo ese material que fue expulsado será iluminado por ese núcleo todavía caliente, haciendo que nosotros podamos verlo con ayuda de los telescopios. A todo este material se le llama “nebulosa planetaria” y son algunos de los objetos más bonitos que podemos ver en el Universo.

Después de unos 10 000 años todo ese material se irá diluyendo en el espacio y ya no podremos verlo porque se habrá mezclado con él. Entonces, sólo quedará un núcleo muy frío, que tampoco podremos ver. Pero, en algún otro lugar del universo, nuevas estrellas como el Sol se estarán formando y el ciclo de la vida de otras estrellas como él, comenzará de nuevo.